三星 7 奈米仍不愿屈服台积电,宣布拿下 IBM Power 处理器代工订单

就在晶圆代工龙头台积电在 7 奈米製程的节点几乎囊括市场上所有的产品,让首先採用内含 EUV 技术的南韩三星 7 奈米製程溃不成军的当下,三星似乎还不打算缴械投降。21 日就宣布已经取得「蓝色巨人」IBM 的 Power 系列处理器代工订单,使得 IBM 的 Power 系列处理器正式迈入 7 奈米製程。不过,市场认为,因为 IBM 的 Power 系列处理器专用于伺服器上,产量上不能与一般处理器相比。因此,对台积电来说在市占率尚将不会有任何的影响。

2018 年 8 月底,原本是全球市占率第二大的晶圆代工厂格芯 (Globalfoundries),突然宣布停止 7 奈米及其以下先进製程的研发、製造之后,不但影响长期合作伙伴 AMD,使得 AMD 将 7 奈米产品的代工订单全部交给台积电代工之外,还有就是影响到 IBM Power 系列处理器的生产。三星 7 奈米仍不愿屈服台积电,宣布拿下 IBM Power 处理器代工订单

IBM Power 系列处理器当前最新一代的 Power 9 处理器,使用的也是格芯的 14 奈米製程技术。在格芯进一步放弃 7 奈米及其以下先进製程的研发之后,使得 IBM 也必须寻找新的代工厂。之前外传 IBM 也将会选择了台积电的 7 奈米技术来代工 Power 系列处理器。不过,三星如今打破传闻,联合 IBM 来宣布扩大战略合作关係,也就是三星将使用内含 EUV 技术的 7 奈米製程来为 IBM 代工 Power 系列处理器。

事实上,做为 OpenPower 及 IBM 研究联盟的一员,三星在半导体製造技术方面跟 IBM 已经合作至少 15 年的时间。而且,三星的 FinFET 製程技术当初也是授权自 IBM 的技术。因此,今天 IBM 选择三星代工未来的 Power 系列处理器,市场上一点也不觉得意外。三星 7 奈米仍不愿屈服台积电,宣布拿下 IBM Power 处理器代工订单

根据双方的协议,IBM 将使用三星内含 EUV 技术的 7 奈米製程来为 IBM 代工 Power 系列处理器,及及其他 HPC 产品。而三星的该製程才在 2018 年的 10 月份宣布量产,当时三星表示,7 奈米 LPP 製程可以减少 20% 的光罩流程,使得整个製造过程更加简单,也节省了时间和金钱,还可以达成 40% 晶片面积缩小、性能再增加 20%,并且降低能耗达 50%。

不过,三星与 IBM 的合作还缺少相关的细节。例如,目前最新一代的 Power 9 处理器使用的是 14 奈米製程,依然由格芯代工。下一代的 Power 10 处理器规划使用 10 奈米製程,再下一代的 Power 11 才会使用 7 奈米製程。如此,在代工厂的更换下,现在还不确定 IBM 是跳过 10 奈米製程节点,直接前进到 7 奈米製程节点,还是会继续使用 10 奈米製程。三星 7 奈米仍不愿屈服台积电,宣布拿下 IBM Power 处理器代工订单

不过,对三星来说,因为台积电几乎垄断了所有 7 奈米製程的订单,现在获得 IBM 这客户,对他们扩展代工业务来说有如拿到一个救生圈,至关重要。而与 IBM 的合作,似乎也会成为三星 7 奈米製程宣传看板。只是,IBM 的 Power 系列处理器专门用于高阶伺服器上,原本的量就不大,未来在提升到 7 奈米製程的 Power 系列处理器之后,因为价格的关係,还未有多少的市占率也还有待商榷。所以,市场人士认为,这件事情对台积电方面的影响可说微乎其微。